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[이슈]메리츠 vs 코레일, 서울북부역세권 '불공정 입찰' 논란메리츠 2000억원 비싼 입찰가에도 탈락...입찰내역 공개 않는 코레일
  • 김응석 기자
  • 승인 2019.07.25 18:02
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[퍼스트경제=김응석 기자] 코레일이 지난 9일 서울역 북부역세권 개발 사업의 우선협상대상자로 한화컨소시엄을 선정했다고 발표하면서 논란이 일파만파 커지고 있다. 더욱이 지속되는 의혹에도 코레일이 입찰내역을 공개하고 있지 않아 의혹이 증폭되는 양상이다.

메리츠 컨소시엄이 2000억원이나 입찰금액을 높게 쓰고도 탈락된 것으로 알려지면서 우선협상자 선정의 뒷배경에 대해서도 말이 무성하다.

서울역 북부 유휴용지 개발사업은 사업비만 1조6000억원 규모에 달하는 초대형 사업이다. 이 개발 사업은 서울시 중구 봉래동 2가 122번지 일대를 개발하여 컨벤션, 호텔, 오피스, 상업`문화, 레지던스, 오피스텔 등의 복합시설을 건설한다는 계획이다. 문제는 사업자 선정과정에서 코레일이 자의적인 공모 규정 해석을 내세워 한화컨소보다 2000억원을 더 써내 입찰 1위를 차지한 것으로 알려진 메리츠컨소의 우선협상자 자격을 박탈하면서 논란이 불거졌다.

코레일은 메리츠 컨소시엄의 사업 주관자인 메리츠종금증권이 금융기관인 점을들어 금융위원회의 사전 승인을 요구하였다. 사업주관자가 금융기관일 경우 ‘금융산업의구조개선에관한법률(이하 ‘금산법’)‘ 제24조에 의거하여 금융위원회의 사전 승인을 받아야 한다고 주장한 것이다.

메리츠측은 이를 절차상의 문제점과 승인 시기의 부적절성 등을 들어 거부했다. 코레일의 금융위원회 사전 승인 요구는 공모지침서상 절차에 어디에도 나와있지 않는 규정되어 있지 않는 규정이다. 향후 SPC 설립시 메리츠종금증권의 출자 지분이 확실하지 않은 시점에 가정적인 상황만으로 금융위 승인을 요구하라는 것은 불가능하다는 것이다. 그러자 코레일은 우선협상자 대상에서 메리츠 컨소시엄을 제외했다.

건설업계 관계자에 따르면 코레일의 우선협상자 선정단계에서 금융위 승인을 받으라는 주장에는 문제가 많다는 지적이다. 통상 우선협상자 지정이후 사업협약체결까지 통상적으로 2개월 이상의 협의기간이 필요하다. SPC설립까지는 6개월 정도의 시일이 소요되며, SPC설립시점에나 금융위의 승인 조건이 갖춰 질 수 있다는 의견이다. 실제로 판교, 은평, 광교 등에서 진행된 국내 주요 PF 공모사업이 SPC설립까지 3~6개월 이상 소요됐다.

일각에서는 이번 결정이 코레일의 배임 행위가 아니냐는 의견도 나오고 있다. 메리츠 컨소시엄과 한화컨소시엄이 제시한 토지대 및 임대시설부지의 향후 자산 가치를 고려할 경우 2000억원 이상 차액이 발생할 것으로 예상되기 때문이다.

최근 5000억 원이라는 막대한 적자를 기록하고, 연간 약 3000억원의 정부보조금을 받은 코레일이 수천억원 낮게 써낸 한화컨소를 선정한 것에 대해 납득하기 어렵다는 견해다. 결국 국민의 혈세를 낭비하는 셈이다. 코레일의 정부 보조금은 최근5년간 연평균 3000억원을 넘는다. 올해에도 3528억원의 정부 보조금이 책정됐다. 또 코레일은 메리츠컨소에서 요청한 코레일측 지분참여 요청도 거부하면서 당 사업에 코레일에 지분참여의사가 없음을 명확히 했다.

한편 철도사업법에는 철도시설에 시설물을 설치하기 위해서는 코레일의 지분참여를 의무화하고 있어, 향후 코레일이 지분참여 의사를 번복할 경우 특정 업체 봐주기가 아니냐는 의혹을 피해가기 어려워 보인다. 이렇게 공모사업 우선협상자 선정을 두고 업계에서는 말이 많은 가운데, 정작 코레일에서 아무 문제 없다는 반응이다. 이번 우선협상자 선정을 둘러싼 의사결정 과정에 대한 책임 있는 해명이 필요해 보임에도 코레일측은 입찰내역을 투명하게 공개하고 있지 않아 의혹을 키우고 있다.

정부에서 고용 및 각종 경제지표 개선에 총력을 기울이고 있는 가운데, 민간 기업의 매출 상승은 물론 인근거주자의 주거환경 개선, 대규모 지역 일자리 창출 등 경제적 파급 효과가 큰 사업에서, 코레일의 원칙없는 일처리로 사업이 장기표류할 경우 결국 국가경제에 부정적인 영향이 불가피하다는 게 업계의 중론이다.

메리츠 컨소시엄측은 코레일의 부당한 결정을 받아들일 수 없다며 앞으로 우선협상자 지위 보전과 협약이행 중지를 위한 소송절차를 준비중인 것으로 알려졌다. 이런 가운데 서울역 북부역세권 개발사업의 사업자 선정에서 탈락한 메리츠종합금융 컨소시엄이 결과에 불복해 논란이 되고 있다.

이러한 가운데 이번 서울북부역세권 공모에 입찰한 메리츠 컨소시움이 위장주관사라는 논란에 휩싸엿다. 서울역 북부역세권 사업에서 우선협상자로 선정된 후 최대 의결권을 신용도가 낮은 STX에 넘기려 했다는 의혹 때문이다.

메리츠 컨소시엄은 한화 컨소시엄보다 더 높은 최고 입찰가를 제시했다고 밝히고, 메리츠가 우섭협상자에서 탈락한 것이 불합리하다고 주장하고 있다. 반면, 코레일은 메리츠 컨소시엄이 '금융산업의 구조개선에 관한 법률(금산법)'을 위반해 사업자 선정 대상에서 제외했다고 설명했다.

김응석 기자  softok1108@naver.com

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