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[포커스]SK이노베이션, LG화학 향해 ‘화해’ 메시지SK이노 "대화로 해결합시다” 입장문 내놔
  • 최현정 기자
  • 승인 2019.09.18 00:02
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[퍼스트경제=최현정 기자] SK이노베이션이 자동차 배터리 전쟁의 적군인 LG화학을 상대로 “대화로 해결하자”는 화해의 메시지를 보내 그 배경에 관심이 쏠리고 있다. 앞서 양사는 16일 최고경영자간 회동이 성과를 내지 못하고 끝나는 등 ‘배터리 전쟁’의 해결책을 찾지 못하는 상황이다.

SK이노베이션은 17일 입장문을 통해 “지금까지 공식·비공식적으로도 대화를 통한 해결을 강조해 왔고 그 의지는 변함이 없다”며 “전날 열린 CEO간 대화도 그런 취지에서 진행된 것으로 이해하고 있다”고 밝혔다.

이어 “법적인 절차들을 통해 확실하게 소명하겠다는 게 SK이노베이션의 큰 대응 원칙”이라면서도 “배터리 산업의 성장을 보면 소송보다는 협력을 해야 할 때”라며 대화를 통한 해결 필요성을 강조했다.

SK이노베이션은 “소송에 들어가는 비용을 각 업체의 배터리 사업의 경쟁력 강화를 위해서 투입하는 것이 훨씬 더 경제적이다”라며 소송이 결국 외국 경쟁사들에게 ‘어부지리’로 작용할 가능성에 대해서도 경계했다. 또 “사업 수주 등에서 기회손실이 막심할 뿐 아니라 인적으로, 또 경제적으로 고통이 매우 크다”며 “막대한 소송비도 매우 큰 걱정거리다”고 덧붙였다.

내년 하반기까지 계속될 미국 국제무역위원회(ITC)와 연방법원 소송 등이 아직 수익도 내지 못하는 배터리 사업의 경쟁력 강화에 악영향을 줄 가능성이 크다는 게 SK이노베이션의 입장이다. 아울러 SK이노베이션은 “LG화학이 사과와 재발방지, 손해배상 등을 대화의 전제로 언급하는 것이 대화를 하지 않겠다는 명분이 아니길 바란다”고도 밝혔다.

SK이노베이션은 LG화학이 주장하는 지적재산권 보호의 중요성에 대해서도 명확히 인식하고 있다고 강조했다.

다만 SK이노베이션은 “2011년에 LG화학이 SK이노베이션을 상대로 제기한 배터리 분리막인 LiBS 특허침해 소송에서는 왜 합의를 제안했는지 궁금하다”며 “당시의 합의 제안은 지적재산권 보호라는 관점에서 현재의 상황과 어떤 차이가 있는지 묻고 싶다”고 전했다.

SK이노베이션 측은 “당시 소송으로 SK이노베이션의 분리막 사업은 경쟁력 뿐 아니라 회복하기 힘든 시장도 잃었다”며 “이번 소송도 같은 결과가 우려된다”고 강조했다. SK이노베이션은 이번 소송전의 계기가 된 인력 탈취 및 영업기밀 침해 등의 문제에 대해서도 “워낙 LG화학 출신 지원자들이 많았다”고 해명했다.

SK이노베이션은 “배터리 사업 경력사원을 채용하는 과정에서 LG화학의 인력을 채용한 것이 사실이다”며 “다만 이는 국내외 채용 경력사원중 일부에 해당된다”고 설명했다. 이어 “헤드헌터를 통해 특정인력을 타겟팅해 채용한 적은 전혀 없다”며 “100% 공개채용 원칙 아래 채용이 진행됐다”고 부연했다.

SK이노베이션은 “LG화학에서 채용한 경력직원이 100여명이라 하는데 이는 SK의 배터리 사업 경력사원 모집에 지원한 LG화학 출신 전체의 10%대에 불과하다”고 설명했다. 이어 “정확히 밝힐 수는 없지만 2016년부터 진행한 경력사원 채용에 지원한 LG화학 출신의 규모는 엄청나다”는 뜻도 내비쳤다.

SK이노베이션은 국익 등을 위해 향후 여론전을 자제해 줄 것도 당부하면서 “지금의 분쟁 관계가 아닌 협력 관계로 돌아가 시너지를 낼 수 있길 기대한다”고 전했다. 앞서 경찰은 배터리 분쟁과 관련, 이날 LG화학 측이 고소한 SK이노베이션 사무실에 대한 대대적인 압수수색을 벌였다.

최현정 기자  yc950109@naver.com

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