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신세계, 스타벅스코리아 최대주주된다...지분 추가 인수

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"고객·운영·파트너 처우 등 안정적으로 유지 발전"
스타벅스커피 인터내셔널 지분 50%중 17.5% 인수

[퍼스트경제=최현지 기자] 신세계가 스타벅스코리아 최대주주가 됐다. 신세계그룹이 스타벅스커피코리아 지분을 추가 인수키로 결정했다. 이마트는 27일 스타벅스커피 인터내셔널이 보유하고 있던 스타벅스커피 코리아 지분 50% 중 17.5%를 추가 인수한다고 밝혔다. 이로써 신세계그룹은 기존 지분 50%를 포함, 스타벅스커피 코리아 지분 67.5%를 보유, 최대주주 입지를 굳히게 된다.

 

신세계그룹은 지난 1999년 이대 앞에 한국 스타벅스 1호점을 연 이후 미국 스타벅스 본사와 지속적인 협력관계를 유지·발전시켜왔다. 신세계그룹은 향후 한국시장에서의 새로운 성장을 위한 다양한 논의 끝에 추가 지분 인수를 결정했다.

 

잔여 지분 32.5%는 싱가포르 국부 펀드인 싱가포르 투자청(GIC)이 장기적 투자 관점에서 인수키로 했다.지분 인수에 따른 한국의 스타벅스 운영은 기존에 스타벅스커피 코리아가 해 온 대로 안정적으로 유지될 것이다.

 

뿐만 아니라 고객 서비스 및 파트너의 처우 등도 변함없이 유지·발전할 것이라고 덧붙였다.또 미국 스타벅스 본사와의 협력 관계도 더욱 긴밀하게 함으로써 고객에게 더 큰 ‘스타벅스 경험’을 제공할 수 있을 것으로 내다봤다.

 

신세계그룹 관계자는 “이번 추가 지분 인수는 지난 22여년간 미국 스타벅스와 함께 쌓아온 성과와 신뢰의 결과이자 성장의 시발점”이라며, “우리는 미국 스타벅스, GIC와 함께 혁신적인 고객 경험을 확대하고 사회적 가치를 높여 새로운 미래를 향할 것”이라고 말했다.

 

미국 스타벅스 관계자도 한국이 세계에서 다섯 번째로 큰 시장으로 성장할 수 있었던 요인을 신세계그룹과의 발전적인 협력 때문이라고 보았다. 이 관계자는 “앞으로 신세계그룹과 GIC가 고객, 파트너(임직원) 및 지역 사회에 기여하고자 하는 스타벅스의 가치를 공유함으로써 더욱 향상된 스타벅스 경험을 고객에게 제공할 것으로 확신한다”고 덧붙였다.

 

GIC 관계자는 “높은 브랜드 인지도와 끊임없는 혁신으로 괄목한 성장을 보여 준 신세계그룹의 파트너로서 참여할 수 있는 기회를 갖게 돼 기쁘게 생각한다”고 말했다.

 

재계 안팎에선 신세계그룹이 스타벅스커피 코리아 인수에 나설 가능성이 높다고 봐왔다. 올해 야구단에 이어 이베이코리아까지 공격적인 인수에 나서고 있는 데다 정용진 부회장이 스타벅스에 각별한 애정을 드러내왔 때문이다.

 

정 부회장은 지난해 스타벅스커피 코리아 유튜브 채널에 깜짝 등장해 20분가량 인터뷰를 진행하며 스타벅스의 '1호팬'임을 공개했다. 당시 정 부회장은 닉네임 'YJ'로 직접 커피를 주문하고 가장 좋아하는 음료 3가지를 공개하기도 했다.

 

정 부회장은 올해 신년사에서 이기는 한해를 만들겠다는 포부를 밝혔다. 그의 말대로 신세계그룹은 올해 초 SK그룹으로부터 프로야구단 SSG랜더스(옛 SK 와이번스)를 인수했고, 온라인 패션 편집숍 W컨셉을 안은 데 이어 대어로 손꼽히던 오픈마켓 3위 이베이코리아 인수전에서 라이벌 롯데그룹에게 승리하며 '이기는 한해'를 만들어가고 있다.